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La Batalla Contra el Cambio Climático en América del Sur

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El 2019 fue en general un año muy turbulento para América Latina y el Caribe al ver una intensificación de la agitación social, económica, política y finalmente los retos, amenazas y consecuencias del cambio climático en la región.

La evidencia es inequívoca: nuestro planeta está experimentando un calentamiento global, un fenómeno que consiste en un aumento gradual de las temperaturas globales promedio que datan de mediados del siglo XX.

América del Sur es el cuarto continente más grande, con una población de más de 370 millones de personas. Su papel en el clima global gira en torno a la vasta cuenca del Amazonas. Al igual que con otros continentes, América del Sur ya está experimentando algunos efectos del cambio climático y se prevé que experimente muchos más.

Como Suramérica es en general un área económicamente menos desarrollada del mundo, se espera que la adaptación de los asentamientos humanos al cambio climático,sea más difícil que en áreas más desarrolladas como América del Norte, Europa o Australia. Los cambios climáticos observados incluyen cambios en las precipitaciones y aumento de las temperaturas. Los efectos proyectados incluyen eventos climáticos más extremos, extinciones de especies, estrés hídrico, disminución de los rendimientos de arroz y soja e impactos adversos en las costas debido al aumento del nivel del mar.

El cambio climático ya provoca perturbaciones climáticas más frecuentes y graves en algunos punto importantes de la región. Uruguay, Argentina y Perú se enfrentaron a grandes incidentes de inundaciones en el último año. Los huracanes en el Caribe se presentan más intensos y el aumento del nivel del mar está llevando a algunos, como la comunidad indígena Kuna en Panamá a comenzar a planificar su reubicación. El estrés hídrico prolongado también es cada vez más común. A lo largo del “Corredor Seco” de América Central, la sequía ha afectado fuertemente al sector agrícola y está contribuyendo a la migración hacia el exterior.

El United Nations Intergovernmental Panel on Climate Change (IPCC) de las Naciones Unidas declaró en 2007 que solo había evidencia de observación no concluyente de los cambios en los ciclos del agua en la región debido a la deforestación, pero acordó que la deforestación podía en el futuro causar cambios climáticos regionales que podrían conducir a La transformación de gran parte de la Amazonía en sabana. La sabana es un tipo de bosque seco con árboles muy espaciados, profundamente diferente de la selva tropical existente y mucho menos eficaz para absorber carbono.

Según el informe del IPCC “Climate Change 2007: Impacts, Adaptation and Vulnerability”, las señales de cambio climático que ya se observan en América del Sur incluyen lo siguiente:

  • En los últimos años, toda América Latina se ha visto gravemente afectada por la variabilidad climática y los fenómenos meteorológicos extremos. Estos efectos incluyen lluvias intensas, inundaciones, sequías en el Amazonas y el huracán Catarina en 2004 (que no debe confundirse con el huracán Katrina de 2005), el primer ciclón tropical conocido del tamaño de un huracán en el Atlántico sur.
  • Durante las últimas décadas, se han producido cambios en la temperatura y la precipitación. La lluvia ha aumentado en el sureste de Brasil, Paraguay, Uruguay y partes de Argentina. La lluvia ha disminuido en el sur de Chile, el suroeste de Argentina y el sur de Perú.
  • Los cambios en el uso de la tierra (incluida la deforestación) han degradado los terrenos y pueden haber tenido efectos negativos en el clima. Existe evidencia de que el humo de los bosques en llamas ha cambiado las temperaturas regionales y las precipitaciones en el sur de la Amazonía, además de los impactos negativos generados en la salud humana por la contaminación del aire.

Impactos y problemas

Los posibles impactos del cambio climático futuro en América del Sur, según el IPCC, incluyen:

  • La reducción acelerada de los glaciares en las montañas de los Andes del Sur, lo que reduce la disponibilidad de agua para energía hidroeléctrica y otros usos. 
  • La deforestación, la cual junto con los efectos del cambio climático va a producir un mayor riesgo de incendios. De hecho desde inicios del 2019 se empezaron a evidenciar los incendios masivos del Amazonas y los cuales se intensificaron sospechosamente en el mes de octubre.
  • El calentamiento promedio proyectado para América Latina a 2100 varía de 1.8 a 10.8 ° F (1 a 6 ° C). Es probable que aumente la frecuencia del clima y los extremos climáticos, incluida la frecuencia e intensidad de los huracanes en el Caribe. 
  • El número de personas que experimentan escasez de agua debido al cambio climático probablemente será de entre 7 y 77 millones.

Los científicos siguen sin saber exactamente cuál es el papel del área grande y compleja de la Amazonía en el clima global. Por ejemplo, aún no se conoce la cantidad de dióxido de carbono realmente absorbido por un acre típico de la selva amazónica. Al igual que con otras regiones, todas las predicciones sobre los efectos futuros del cambio climático en América del Sur incluyen rangos de incertidumbre: los efectos pueden ser mayores o menores de lo previsto. Históricamente, las predicciones científicas han tendido a subestimar, no sobreestimar, el calentamiento global y el aumento del nivel del mar.

Definitivamente, el cambio climático es un tema imposible de ignorar hoy y Latinoamérica lo sabe. Por ese motivo, los países del cono sur reiteraron su compromiso con la acción climática en la cumbre del COP25 y muchos países ya han señalado que actualizarán o mejorarán sus INDC (Intended nationally determined contributions) en 202.

A continuación se presenta un resumen de algunas acciones relevantes relacionadas con la energía y la descarbonización que pretenden implementarse en los próximos años en América del Sur.

1. Compromiso regional con sistemas de energías limpias

Chile, Colombia, Costa Rica, República Dominicana, Ecuador, Guatemala, Haití, Honduras, Paraguay y Perú declararon oficialmente su compromiso con un objetivo regional colectivo del 70 por ciento de las energías renovables para 2030. El objetivo se anunció originalmente en noviembre en Perú y será aumentar la generación de energía renovable desde el nivel actual del 56 por ciento, con un enfoque en energías renovables no convencionales. OLADE, la Organización Latinoamericana de Energía, coordinará la iniciativa y proporcionará datos y una plataforma para que los países desarrollen un plan de trabajo para implementar el objetivo. (OLADE 10/12/2019)

2. El papel del sector privado en energías renovables.

Para continuar impulsando las energías renovables en la región, el papel del sector privado será fundamental, entre otras cosas, para compartir mejores prácticas y fomentar marcos de políticas de apoyo. Con ese fin, doce asociaciones de energía renovable de Argentina, Chile, Colombia, Ecuador, México, Perú, Uruguay y España firmaron un acuerdo para trabajar juntos para promover las energías renovables como una solución de mitigación del cambio climático.

3. Desmontando plantas de combustibles fósiles

El apoyo a las energías renovables debe coincidir con los esfuerzos para descarbonizar los sectores energéticos de los países mediante la eliminación gradual de las plantas de combustibles fósiles. En un movimiento positivo, el ministro de Energía de Chile, Juan Carlos Jobet, anunció que el país acelerará el cierre de cuatro plantas de carbón que representan cerca de 700 MW. Según un nuevo acuerdo con el gobierno, AES Gener cerrará Ventanas 1 en 2020 en lugar de 2022, y Ventanas 2 en 2022 en lugar de 2024. Para que estos cierres sean viables, Chile está acelerando los cambios regulatorios y las inversiones en transmisión. Mientras tanto, Engie acordó cerrar en 2024 sus plantas CTM 1 y CTM 2. Estas plantas originalmente estaban programadas para cerrarse en 2028 y 2030, respectivamente.

4. Plan de ruta para la descarbonización

Un nuevo plan para lograr una reducción del 100 por ciento de las emisiones para 2050 en América Latina revela que reducir completamente el CO2 es necesario para alcanzar los compromisos climáticos globales y económicamente factible. Según el nuevo informe presentado por el Banco Interamericano de Desarrollo (BID), las iniciativas de descarbonización como preservar los sumideros de carbono naturales, mejorar la eficiencia energética y reducir los desechos y las emisiones de carbono del sector de la construcción y la alimentación podrían generar múltiples oportunidades económicas para la región. así como aumentar constantemente el PIB per cápita. (Panamá el 12/06/2019)

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