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Los líderes más influyentes de la escena Health Tech latinoamericana 2020

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Desde que el primer caso confirmado en América Latina de COVID-19 apareció en Brasil el 26 de febrero, el número oficial de casos aumentó a 65,000 a mediados de abril, y muchos expertos pronosticaron números reales mucho más altos debido a la falta de pruebas y a la falta de informes en toda la región.

Muchos factores hacen que América Latina, junto con otras regiones en desarrollo del mundo, sea más susceptible a los impactos negativos del virus.

Mientras que algunas naciones como Cuba y El Salvador reciben elogios por sus acciones rápidas para combatir la propagación del virus, los líderes de países como México y Brasil están siendo criticados por sus respuestas tardías.

Pero mientras que los líderes políticos en algunas partes de la región vacilaron, la industria privada y la academia dieron un paso al frente para encontrar respuestas a los problemas más difíciles que enfrenta la región relacionados con el brote. Con esto en mente, echemos un vistazo a algunos de los líderes en tecnología de salud y líderes pioneros de América Latina en 2020.

Dra. Ester Cerdeira Sabino

La Dra. Ester Cerdeira Sabino es la directora del Instituto de Medicina Tropical de la Universidade de São Paulo en São Paulo, Brasil. Centrada principalmente en su carrera en enfermedades como chagas, anemia falciforme y otras enfermedades transmisibles por contacto sanguíneo la Dra. Cerdeira y su laboratorio centraron su atención cuando se notificó el primer caso COVID-19 de Brasil el 26 de febrero. 

Secuenciar el genoma del virus , era clave. Un proceso que la mayoría de los países estaban logrando en 15 días en ese momento, se logró en 48 horas gracias al Instituto de Medicina Tropical, junto con investigadores del Instituto Adolfo Lutz del Ministerio de Salud. 

En declaraciones a la BBC después del logro, la Dra. Cerdeira dijo: “Queríamos hacerlo en 24 horas, batimos el récord, pero no funcionó (en el proceso). Lo hicimos en 48 horas, como el Instituto Pasteur (en Francia) “. Sin embargo, esta fue sin duda una hazaña notable para la salud y la ciencia brasileñas.

Dra. Irene Bosch

La Dra. Irene Bosch es una científica investigadora venezolana en el Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT) y profesora adjunta de medicina en la Escuela de Medicina Mount Sinai de Nueva York. 

También es cofundadora y CTO de E25Bio, la startup de biotecnología con sede en Cambridge, Massachusetts, que crea kits de prueba rápidos y asequibles para enfermedades infecciosas y virus. 

Recientemente, la compañía desarrolló un kit de prueba en el hogar para COVID-19 que se asemeja a una prueba de embarazo en el hogar. Una franja estrecha en el extremo de un palo se vuelve roja si las proteínas que se encuentran en COVID-19 se encuentran en la saliva del paciente. Actualmente, la compañía está buscando una “autorización de uso de emergencia” del gobierno de EE. UU. Para fabricar e implementar las pruebas en todo el país.

Mauricio Toro

Mauricio Toro es un emprendedor colombiano y fundador de Techfit, una empresa de dispositivos médicos que opera en Medellín, Colombia, así como en Florida en los Estados Unidos. 

El 17 de marzo, el Toro y un grupo de ingenieros del país publicaron los primeros planes para un ventilador de código abierto, una máquina que los profesionales de la salud necesitan desesperadamente para proporcionar soporte vital a los pacientes afectados por problemas respiratorios graves relacionados con COVID-19. 

El  objetivo del equipo de Toro es producir en masa 1,000 por día. El proyecto, denominado #InnspiraMED, se ha convertido con éxito en tres proyectos de desarrollo de respiradores simultáneos, uno de los cuales se probará en humanos la última semana de abril, y se espera que los grandes fabricantes puedan comenzar la producción en masa pronto.

Javier Jaimes

El Dr. Javier Jaimes es un veterinario, virólogo e investigador colombiano en la Universidad de Cornell en Ithaca, Nueva York. Comenzando su larga carrera académica en la Universidad Nacional de Colombia estudiando virología y enfermedades infecciosas, los avances del Dr. Jaimes en virología lo han llevado a la primera línea de la batalla de COVID-19. 

Él y su equipo de laboratorio en Cornell están estudiando actualmente cómo los coronavirus ingresan a las células huésped, un proceso que es vital para entender al crear tratamientos o vacunas preventivas para el virus.

Adrián de la Garza Herrera

Adrián de la Garza Herrera es cofundador y CEO de Doctu, una startup de telemedicina con sede en Monterrey, México. La plataforma conecta a los pacientes con médicos, psicólogos o nutricionistas de forma remota a través de su aplicación móvil para que los pacientes puedan recibir comentarios rápidos de los profesionales médicos las 24 horas del día. 

Garza publicó recientemente un mensaje en LinkedIn en el que ofrecía los servicios de Doctu de forma gratuita a cualquier persona que experimente síntomas relacionados con COVID-19 en México. Según su mensaje, la compañía organizó un equipo de médicos que prestan servicios específicamente para este tipo de casos. Una startup adicional con presencia en México es Omdena, respaldada por Orion Startups, que recientemente se asoció con la serie AI for Good de las Naciones Unidas.

Dolmarie Mendez

Dolmarie Mendez es cofundadora y directora ejecutiva de Abartys Health, una compañía de soluciones de datos de atención médica con sede en Puerto Rico pero que presta servicios al mercado de atención médica de los Estados Unidos. 

Su equipo ha creado un centro de datos centralizado que permite un flujo de datos y una comunicación fluidos entre las aseguradoras, los médicos y los pacientes con el objetivo de reducir las pérdidas anuales de cientos de miles de millones de dólares en el mercado de atención médica de los EE. UU. 

A finales de marzo, la compañía lanzó PatientLyink 2.0, una plataforma que permite la identificación universal del paciente para proporcionar tiempos de respuesta más rápidos para las pruebas de laboratorio, incluido COVID-19. 

Felipe Chávez Cortés

Felipe Chávez Cortés es cofundador y CEO de Kiwibot, un robot autónomo de entrega de alimentos que a menudo se ve deambulando por los campus universitarios en los Estados Unidos y en Colombia. 

Aunque no se diseñó originalmente teniendo en cuenta la atención médica, el equipo de Kiwibot ha aprovechado sus robots para ayudar a entregar equipo de protección personal (PPE), desinfectante e incluso desinfectante en aerosol en las superficies por las que pasa, en un esfuerzo por ayudar a frenar la propagación del COVID- 19 virus en los campus. 

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