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Mujer Recibe Implante de Ojo Biónico en su Cerebro

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Bernardeta Gómez ha estado ciega durante 16 años. Pero gracias a un ojo biónico desarrollado por el neuro-ingeniero español Eduardo Fernández, pudo ver de nuevo, sin usar sus ojos biológicos.

El sistema, que Fernández está perfeccionando en su laboratorio de la Universidad de Miguel Hernández, comprende algunas partes diferentes, como se detalla en una historia recientemente publicada en el MIT Technology Review.

Primero, hay un par de anteojos equipados con una cámara que se conecta a una computadora. La computadora traduce la transmisión de video en vivo de la cámara en señales electrónicas. Esas señales se envían a través de un cable a un puerto que Fernández incrustó quirúrgicamente en la parte posterior del cráneo de Gómez. Ese puerto se conecta a un implante en la corteza visual del cerebro de Gómez.

Así se hizo durante seis meses, ya que, ese fue todo el tiempo que Fernández tuvo aprobado para probar el ojo biónico con Bernardeta antes de que tuviera que extraer el implante de 100 electrodos.

Sin embargo, durante esos seis meses, Gómez visitó el laboratorio cuatro veces por semana, utilizando el sistema para ver una versión de baja resolución del mundo que la rodeaba. Aunque lo que “vio” en su mente no era nada más que un poco de puntos brillantes, todavía fue suficiente para permitirle identificar letras, luces y personas.

“Incluso jugó un simple juego de computadora parecido al Pac-Man conectado directamente a su cerebro”, escribió el MIT Tech.

Ahora que Fernández sabe que su ojo biónico funciona, está anticipando los próximos pasos. Estos incluirán formas de prueba para evitar que el implante se degrade mientras está en el cuerpo, y probar todo el sistema en más personas.

“Berna fue nuestro primer paciente, pero en los próximos años instalaremos implantes en cinco personas más”, dijo Fernández al MIT Tech. “Hicimos experimentos similares en animales, pero un gato o un mono no pueden explicar lo que está viendo”.

Fernández no es el único investigador que desarrolla un ojo biónico que restaura la visión y que evita los ojos biológicos por completo. El nuevo enfoque podría tener un impacto mucho mayor en la comunidad de personas ciegas.

“Anteriormente, todos los intentos de crear un” ojo biónico “se enfocaban en implantarse en el ojo mismo”, dijo Alex Shortt, cirujano del Optegra Eye Hospital, a The Daily Mail en una historia de julio de 2019. “Se requiere que tengas un ojo funcional, un nervio óptico funcional. Al pasar por alto el ojo por completo, se abre el potencial a muchas, muchas más personas”.

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