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Operación “Thrown Down”: más de 60 Latin Kings Capturados en la Costa Este de EE.UU

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Más de 60 miembros del grupo denominado “The Latin Kings” han sido arrestados por crímenes de extorsión federal, tráfico de drogas y porte de armas incluyendo los líderes de operación del street gang de la Costa Este, anunciaron las autoridades el jueves 5 de Diciembre. 

Entre los capturados se encuentra Michael Cecchetelli, un residente de 40 años de Springfield, Massachusetts; el cual parecería tener nexos con la familia de los Genovese y los cuales serían los encargados de supervisar las operaciones del gang desde Massachusetts hasta la Florida. Informó Joseph Bonavolonta, jefe encargado de la oficina en Boston del FBI.

“Fue el takedown más grande” en la historia de la división de Massachusetts del FB- Bonavolonta.

La autoridades dijeron que Cecchetelli y otros líderes del gang, operaban con una jerarquía tipo Mafia-style, con una junta de líderes así como también alrededor de 11 secciones de operación solamente en la región de Massachusetts. Ellos dicen que la forma en que opera el clan, se ha convertido en un modelo para otras regiones con la presencia de los Latin Kings en el país.

Los Latin Kings también han crecido de tal manera que se han convertido en el gang más grande en las prisiones de Massachusetts, con un estimado de 400 miembros, incluyendo líderes que se enfrentan a cargos por continuar con la coordinación de actividades criminales por fuera de la prisión, según informaron las autoridades.

“Es un gran golpe precisamente porque hemos sido capaces de eliminarlos del mando” dijo el U.S Attorney Andrew Lelling, sobre los cinco años de investigación llevados a cabo por el FBI y el Department of Correction del estado el cual denominó la hazaña como “Operación Throne Down”. “Será extremadamente difícil para el gang reagruparse alrededor de esta región.”

Un abogado que representaba a Cecchetelli en un caso federal previo no respondió a un email que buscaba declaraciones.

La mayoría de las capturas que se llevaron a cabo en la mañana del jueves 5 de Diciembre, tuvieron lugar a lo largo de todo Massachusetts, pero algunos miembros del gang y asociados también fueron arrestados en Rhode Island y Connecticut, dijo Bonavolonta. Las operaciones del gang también se habían extendido hasta New York, New Jersey y Maryland.

Hubo 54 personas detenidas el jueves, de las cuales nueve ya estaban en custodia y ocho más que están siendo buscadas en un predawn raid que incluyó más de 500 oficiales de la fuerza pública. 

La mayoría de los detenidos se enfrenta a cargos por extorsión, presunto tráfico de drogas, lavado de dinero y asaltos, robos y otros crímenes violentos además de otros cargos por conspiración para cometer más de 10 asesinatos. Otros también se enfrentan a cargos por posesión ilegal de armas. 

Las autoridades también incautaron decenas de armas de fuego, miles de dólares en efectivo, drogas, vehículos y tres propiedades en la operación. 

Bonavolonta dijo que el gang distribuía drogas y filmó music videos haciendo alarde sobre sus lujos desde las propiedades en New Bedford, Massachusetts, mientras el dueño de la propiedad ayudaba con el lavado de dinero y encubrir otras operaciones.

Bonavolonta informó en sus declaraciones que la investigación llevada a cabo por años involucró a un informante infiltrado en las jerarquías y reuniones más altas del gang.

También dijo el jueves de la semana pasada que los cargos imputados incluyen un ex integrante y decano de la Boston high school el cual ya se encuentra sirviendo una sentencia en prisión por haberle disparado a un estudiante el cual había contratado para ofrecer drogas en la escuela.

Las autoridades dijeron que Shaun Harrison era un miembro completamente empapado de los Latin Kings quien continuó su actividad tras las rejas, ayudando al gang con la identificación de informantes de la policía. Su abogado, el cual hace parte de la defensa de su crimen anterior, tampoco respondió las llamadas que pretendían obtener algunas declaraciones. 

Los todopoderosos Latin Kings y la Queen Nation, son considerados los más grandes y antiguos gangs callejeros predominantemente latinos que existen en el país, sus raíces datan de la época de 1960 en Chicago, donde según las autoridades aún funciona su headquarters. 

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