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Perforación de Petróleo en Puerto Rico: ¿Causa de Terremotos?

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Siglos de colonialismo, así como la corrupción de la era Trump, han llevado a una nueva crisis humanitaria en Puerto Rico sumada a los desastres naturales que no paran en la isla.

El conocido zumbido ensordecedor y los nocivos vapores de petróleo contaminan el aire. En medio de cortes de energía generalizados a raíz de una serie de terremotos fuertes, los puertorriqueños en la Isla Grande una vez más recurrieron a los generadores para alimentar sus necesidades y actividades básicas.

Pero los choques sísmicos en todo Puerto Rico crean mucho más que solo destrucción de infraestructura y cultura: una red eléctrica centralizada de combustibles fósiles insostenible que continúa posicionando a Puerto Rico como una zona de sacrificio del colonialismo energético.

Cientos de pequeños terremotos han sacudido la costa sur de la isla principal desde mediados de diciembre. La mayoría ha sido apenas perceptible, pero el temblor implacable está pasando factura. Miles de personas han abandonado sus hogares, huyendo de deslizamientos de tierra y con miedo de lo que vendrá.

El más fuerte hasta el momento, un temblor de magnitud 6.4 el 7 de enero, mató al menos a un hombre mayor. También destruyó la planta de energía más grande de la isla, Costa Sur. La autoridad eléctrica de la Commonwealth dijo que podría tomar un año solucionarlo.

El último desastre provocado por el hombre

Los desastres, nunca son realmente naturales. Se forman en la fricción entre las fuerzas geológicas, la fragilidad humana y los entornos que construimos (o no).

Las discusiones populares sobre los terremotos apuntan a ansiedades más profundas y problemas reales con respecto al sistema eléctrico centralizado de Puerto Rico que falla repetidamente a los residentes locales, tanto en situaciones cotidianas como durante las emergencias planteadas por huracanes y terremotos.

En los últimos años, el territorio ha sido efectivamente víctima de un esquema abusivo de bombeo y descarga gracias a luz verde que concedió el gobierno general a las empresas continentales a reubicarse en las islas con una serie de exenciones de impuestos, luego permitió que el gobierno territorial pidiera prestado dinero para infraestructura mediante la emisión de bonos exentos de impuestos.

El resultado ha sido un índice de pobreza del 43 por ciento, uno de los más altos de todos los 3,142 condados censados por la Oficina del Censo de los Estados Unidos y una reducción de la población de Puerto Rico en un 12 por ciento.

Irma y Maria

Cuando los huracanes Irma y María se abrieron paso en la isla, se vieron los devastadores efectos de ambos huracanes en parte agravados por el calentamiento global. Aún así, al igual que los temblores, el daño a los edificios fue mínimo. El verdadero desastre, fue el apagón, lo que costó la vida de la mayoría de las aproximadamente 2,650 a 3.290 personas que murieron posterior a los huracanes.

Las tormentas expusieron algo que los ingenieros puertorriqueños habían sabido durante años: la infraestructura eléctrica de la isla es antigua, inadecuada y está configurada de forma aleatoria.

La serie más reciente de eventos sísmicos en Puerto Rico ha levantado banderas rojas para muchos que se preguntan qué pudo haber causado tantos terremotos de tan altas magnitudes en tan poco tiempo.

El periodista David Begnaud tuiteó que el Departamento de Geología y Energía de los EE. UU. Dijo el 7 de enero de 2020: “No hay fracturación terrestre o marítima de PR para petróleo o gas natural”.

Pero remontándonos a algunos años atrás, en 2013, el Servicio Geológico de EE. UU. Encontró excavación y extracción de gas y petróleo. potencial en Puerto Rico-EE. UU. Área de las Islas Vírgenes. En esta “Zona Económica Exclusiva”, como se le llama, el “equipo de evaluación” encontró 19 millones de barriles de petróleo y 244 mil millones de pies cúbicos de hidrocarburos “no descubiertos” y “recuperables”.

En particular, este informe del Servicio Geológico de EE. UU. Encontró que esta área sería propicia para la extracción convencional (sin fracking).

En Twitter y Facebook, varios hilos de conversación han alertado sobre los avistamientos de un gran barco anclado en la costa de Guayanilla. Los pescadores en el área, que conocen íntimamente la tierra y el paisaje marino, informaron haber escuchado explosiones en el agua, alrededor del área donde ocurrieron muchos de los terremotos más fuertes. La programación de radio local también ha venido reportando estos ruidos extraños.

Con respecto a la incertidumbre que ha surgido entre los habitantes de la isla, la pregunta es entonces si lo que parecen plataformas de excavación petrolera en el horizonte, son las reales causas de la ola de sismos que viene azotando a la isla desde diciembre del 2019.

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