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Violencia contra la mujer en aumento en medio de la emergencia por el COVID-19 en América Latina.

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Los activistas dicen que las mujeres ahora corren un mayor riesgo en una región que ya sufre altas tasas de violencia de género.

Cuando Arussi Unda veía videos de vagones de metro de Ciudad de México vacíos y negocios cerrados hace solo un mes, se sintió como si las mujeres mexicanas hubieran hecho historia.

Unda, líder de la organización feminista Brujas del Mar, fue una de las organizadoras de la huelga nacional de mujeres del país el 9 de marzo, cuando 6.6 millones de mujeres no salieron de la casa para mostrarle al país latinoamericano cómo sería la sociedad sin las mujeres.

“Parecía una película. Honestamente, no podía creerlo”, dijo la activista de 32 años. “No recuerdo que algo así haya sucedido antes. Vimos mujeres con ideologías muy diferentes, estados socioeconómicos, que vivían en realidades muy diferentes, unidas bajo una sola llamada: -Dejen de matar, dejen de violarnos”.

Pero esas calles vacías ahora han adquirido un significado mucho más feo para líderes cómo Unda, ya que la cuarentena de coronavirus desencadenó una nueva ola de violencia de género y feminicidio en América Latina.

Los casos de violencia doméstica han aumentado debido a las órdenes de quedarse en casa y la agitación económica en todo el mundo a medida que los países intentan detener la propagación del nuevo coronavirus. 

Pero en América Latina, donde los países ya sufren altas tasas de feminicidio y violencia contra las mujeres, líderes como Unda temen que la pandemia convierta las crisis existentes en tragedias a medida que el virus comienza a golpear a la región con toda su fuerza.

“Estamos asustadas porque no sabemos cuánto va a durar esto”, dijo. “Es malo en todas partes, pero México está en la cima de la lista, y es porque vivimos en un país donde tenemos un 98 por ciento de impunidad … tenemos asesinos y violadores caminando a nuestro alrededor”.

Si bien México se ha quedado atrás con respecto a otros países de la región al imponer órdenes estrictas de bloqueo, países como Colombia ya han visto lo que puede suceder con las restricciones de bloqueo.

En los primeros días del cierre nacional del país suramericano el 24 de marzo, un hombre presuntamente mató a tiros a su esposa, su hermana y su madre en su casa en la ciudad costera colombiana de Cartagena.

El sangriento triple feminicidio, el asesinato de una mujer por su género, fue solo una señal de lo que estaba por venir.

En la capital de Bogotá, el alcalde de la ciudad dijo que en las primeras semanas del cierre todas las estadísticas de delitos habían caído, excepto una. Las llamadas a la línea directa 24/7 de la policía nacional para denunciar la violencia contra las mujeres, habían aumentado un 225 por ciento.

Colombia no está sola. Argentina ha visto informes similares de feminicidio y Perú ha visto un aumento en el abuso sexual de niñas. Ambos países implementaron medidas similares a las de Colombia. México también ha visto un salto en las llamadas de violencia doméstica.

Aumento de llamadas por línea directa y mensajes de texto

El aumento en los pedidos de ayuda fue casi instantáneo, dijo Tara Cookson, directora de la organización de investigación feminista, Ladysmith, que dirige una línea directa para mujeres en la ciudad fronteriza venezolana de Cúcuta, Colombia.

La región en el centro de la crisis migratoria venezolana ya sufrió lo que Cookson llamó una “epidemia oculta de violencia de género”, ya que las migrantes venezolanas se vieron obligadas cada vez más a situaciones vulnerables, incluido el trabajo sexual.

Pero cuando se cerró el bloqueo, su línea directa de WhatsApp para mujeres migrantes explotó.

“La cuarentena golpeó y de repente comenzamos a recibir más mensajes de texto para mujeres”, dijo la investigadora. “Y más mujeres enviaban mensajes de texto diciendo cosas como … -Mi esposo me está golpeando, pero no me permite irme-”.

Pero cuando ella y otros investigadores fueron a dirigirlos a refugios para migrantes, descubrió que la mayoría de las organizaciones de ayuda habían cerrado sus puertas, dejando a las mujeres encerradas con sus abusadores sin ningún lugar a donde ir.

Si bien los gobiernos han estado tratando cada vez más de responder a la violencia, los defensores de los derechos humanos dicen que los estados impusieron órdenes de cierre bien intencionadas sin sistemas o refugios para responder a los casos de violencia contra la mujer.

Muchas regiones ya carecían de servicios básicos como líneas directas y enjuiciamiento efectivo de la violencia doméstica. En la crisis emergente, sólo se ha acentuado más dicha carencia.

A pesar de las órdenes del presidente colombiano, Ivan Duque, de que los gobiernos locales brinden recursos a las mujeres y los niños que enfrentan violencia doméstica, un informe encontró que 590 fuerzas policiales en Colombia carecen de infraestructura básica como Internet para atender llamadas de violencia doméstica.

“Toda nuestra vida se ha vuelto digital ahora, así que si no tienes acceso físico al soporte, el acceso virtual se vuelve mucho más importante”, dijo Cookson. “Si una mujer no puede ir a su vecino de confianza o escapar a la casa de su madre, está mucho más aislada y en mayor riesgo”.

Enfoque en los agresores

En México, la organización Brujas del Mar, ha recurrido a su red de medios sociales en todo el país para reforzar la ayuda digital existente para las víctimas y desarrollar otras nuevas. 

Como muchos en toda la región, el grupo de mujeres ha canalizado toda su energía para responder al aumento de la violencia.

Otros, como la iniciativa Gendes de Mauro Vargas, con sede en la Ciudad de México, han girado por completo sus servicios. La iniciativa se hizo conocida por ofrecer terapia anti-machismo para hombres. Como han tenido que cerrar las sesiones de terapia en persona, Vargas abrió una nueva línea directa hace tres semanas para hablar sobre los hombres en riesgo de volverse violentos.

El objetivo, dijo, era complementar el trabajo de otras organizaciones que luchan por enfrentar las consecuencias de la violencia.

“Es constante. Todos los días alguien llama y nos dice -Llamo porque no quiero golpearla-“, dijo Vargas. “Al principio, eran dos llamadas como esta, y eran más como prevención … Ahora, al menos seis u ocho llamadas al día tienen que ver con violencia extrema y física que estamos tratando de evitar que suceda”.

Si bien la línea directa les pide a los hombres que describan sus sentimientos y hagan ejercicios de respiración para calmarse, también tratan de darles herramientas para que no se vuelvan violentos a medida que el estrés financiero se profundiza y el aislamiento se prolonga.

Las crisis ya no es un secreto

A pesar de los niveles de violencia sin precedentes, algunos defensores de los derechos humanos ven este momento como un punto de inflexión.

Cookson, jefe de la línea directa fronteriza de Venezuela, dijo que América Latina puede aprender de lo que se ha desarrollado en otras partes del mundo, como Asia y Europa, que han estado combatiendo el coronavirus desde enero.

“Tienen la oportunidad de tomar medidas ahora”, dijo. “Creo que Colombia y otros países latinoamericanos, están en ese momento donde es como -OK, sabemos lo que viene-“.

Marta Restrepo es líder del Observatorio de Femicidios de Colombia, una iniciativa que rastrea los asesinatos de mujeres como la que ocurrió el primer día del cierre del país.

Cada día, dos mujeres son asesinadas en el país suramericano. A medida que estos números aumentan año tras año, Restrepo y otros investigadores han sentido como si estuvieran gritando al vacío.

Pero durante el encierro, ella dijo que sintieron un cambio, un nuevo estado de alerta a lo que ha estado sucediendo.

Los vecinos comenzaron a reportar casos de violencia como nunca antes y comenzaron a ver publicaciones con hashtags #FeminicidioEsPandemia o #ViolenciaDeGenero en las redes sociales.

“Esto nunca ha sucedido. Solo espero que esto nunca vuelva a estar oculto, que la violencia contra las mujeres se convierta en un problema público debido a este aumento”, dijo Marta Restrepo.

“Esto es una tragedia. Lo que está sucediendo en este momento es una tragedia. Así que espero que no volvamos a la normalidad. Esta alerta, esta comprensión, este esfuerzo que existe, es una ayuda”.

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